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第二次黄石行计划

去黄石看看一直以来都是爸妈的一个心愿,可是因为爸妈每次来美国都是深秋时分,黄石已经关门闭客,所以一直不能成行。今年他们终于下了决心要在summer结束前来一趟美国专门去看黄石。爸爸因为我们四个已经去过一次,而且不想我请假(他对timebank没有概念),所以坚持要自己跟团去。可是跟那种3,4天Salt Lake City来回的赶鸭子团根本看不到什么野生动物,也许除了牦牛。跟团的花费也不少,团费+机票+导游小费也得2000刀两人。在我的一再坚持下,他们还是同意了全家大大小小6人一起去一趟。毕竟这种难得的三代同行family trip以后越来越少了。

查了查我的timebank,看来最多只能请三四天假,姐姐也要上学,请太多假不好,所以初步决定星期五晚上飞Jackson Hole,星期三下午飞回家。这样总共6天5夜,能有四个整天在黄石/提顿地区,也足够了。当然这是最理想的情况,一切都得看机票的price/availability。机票的话还是先看看BA有没有换票的,一查,果然在labor day前一周有,去程有7张,但回程只有5张,7500 miles每人每程。太幸运了。赶紧从我Chase Sapphire里常备的积分小金库转5万分到我的BA账户,一分钟就到账。迅速轻松搞定了5人往返加1人去程机票,总共82500 miles+ $61.6订票费。而如果买一张来回机票大概要$560一人,这样这些BA积分的使用就相当于3.65 cents/mile,不错了,BA果然是美国国内短途神器。但是回程还差一个坐位,而单买一张单程机票大概要$430,所以我又想到了一招:用AA的积分换。反正爸妈的AA账户里面这些年也都积了有一些miles,留着也没什么用。赶紧上AA.com查,果然有available的,有当天早上飞的只要12500 miles, 有下午跟我其他家人同一个航班的要20000 miles。当然no brainer选择下午跟家人一起的航班了,一大早的飞机太难受。这样20000 miles for $420,相当于2.1 cents/mile,属于可以接受的范围。父母来回美国的机票则是用AA积分upgrade的直飞美国商务舱和用UA积分换的三藩转机回中国的商务舱,在此不表。至此机票全部落实。

租车还是毫不犹豫选择了Avis Preferred, 这次要租一个能坐6人的,最后选择了mini van,$397 total。Full size SUV太贵了,也不是很必要。

黄石园内的住宿才是最头疼的事。我打算第1晚住Teton or Jackson Hole, 第2,3, 4晚住Yellowstone,第5晚住Teton。现在离出行的时间只剩下4个月时间,估计Yellowstone里面不好订房。出乎意外的是,Canyon village修了一个全新的hotel,今年summer开始open,八月中之后全都available,就是稍微有点贵,要$220一晚。果断拿下两间房两个晚上。第4晚我想让爸妈体验一下old faithful inn,可是old faithful inn 只有old house 1 queen bed no bath,old faithful snow lodge还有一间premium 2 queen。没办法了,只能这么先订下来再说,反正都可以免费cancel。这个OF inn old house是当时(1904年)最早修好的主楼,其余的都是后来在30年代增修的。Old faithful snow lodge是OF Inn旁边的另一家酒店,是黄石里唯一冬天开放的酒店。两家隔得不远,走路过去就行。第5个晚上订了在Teton的Colter Bay Village的一个2 bedroom 4 bed cabin。这样第6天可以晃晃悠悠起来看看Jackson Lake,然后到中午时分再从容赴机场checkin。第一晚在Teton的住宿不着急,慢慢再看吧。要不奢侈一把住一次Amangani  (Tripadvisor review)?

 

 

 

 

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德州西部+新墨西哥冬天六日非典型自驾游

 

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Day 1.

今天从Texas大农村一路向西狂奔到Carlsbad, New Mexico,开了7个小时车,比预计少用一小时。到了杳无人烟的西部,第一次感受在荒漠无人区开车

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Day 2.

想看看西部的大漠!荒凉的美!大漠孤烟直的美景,总让我想起「大漠谣」里狼女的故事。上午,先去看了全美第一大,世界第三大的地下溶洞Carlsbad Cavern NP,姐弟俩都是第一次探洞,姐姐兴奋;但因为黑,弟弟好像有点怕,老是让人抱着。

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然后去看德州的最高峰Guadalupe Mountain,也号称是德州最美的地方。没想到,德州西部,新墨西哥东部有这么美的景色,蓝天白云,空气清新,昨天又下了一天雪,山上还有少许积雪,更增添一番情趣,天气却并不寒冷。还有水天相接,夕阳倒影的美景!

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今晚在美墨边境,德州最西的El Paso歇脚,距离墨西哥就一步之遥!酒足饭饱后,开车上山眺望墨西哥夜景!与其说这里是德州,不如说是Arizona更接近一些。

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Day 3.

今天上午去瞜了一眼美墨边境,和建筑颇有布达拉宫风格的UT El Paso大学校园

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然后迎着雪山,向白沙national monument进发。经过美国军队官方验身进入位于军事禁区的国家公园,姐姐又做题,又接受拷问,又宣誓,终于又得到一枚白沙国家公园的Junior Ranger徽章。这个White Sands National Monument是在一大片荒漠中出现一大片的白色沙滩,细沙柔软幼滑,神奇又美丽!这些近看是沙,远看象雪,其实却是石膏!

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傍晚的天边色彩很美!沙漠里的这种植物叫Yucca,是新墨西哥州的州花,很奇特却也不失美丽!晚上竟然能找到一家中国人开的日式中式泰式混合型餐馆,老板号称Sushi Man,做一手不错的寿司。两个小的还能吃到热腾腾的乌东面!老板还特意给姐姐雕了黄瓜和萝卜花。

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Day 4.

今天天气不错,去看了眼航天博物馆,然后去山上看古岩画,还有火山爆发留下的焦黑大地,路过了第一个原子弹爆炸地。

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在广袤荒凉的大地上开了很久去看世界上最大的射电望远镜Very Large Array,那些美丽星河的照片就来自它。这里荒凉偏僻,经常只有我们一部车在望不到头的公路上行驶。如果不是网络,我几乎想不起今天是平安夜。VLA旁边还看到了一群Pronghorn。

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傍晚时分我们去看十万只候鸟过冬的地方Bosque de Apache,日落的瞬间,它们突然飞向天际举行每日必行的仪式。

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我们的平安夜就在这么一个穷乡僻壤渡过。。。打开微信,感觉全中国都在庆祝圣诞节,我一度怀疑这是不是中国的传统节日。可米国的圣诞节,店铺关门,外面人烟稀少,大家都回家庆祝,到处冷冷清清,我们几乎连晚饭都买不到,好不容易麦当劳还开着,我们叫了外卖回酒店吃汉堡薯条。好不容易把两个娃都撂倒,驱车到荒郊野岭看星星。夜里12点,气温零下,我留着鼻涕,打着哆嗦,没呆2分钟就缩回车里,捧着热水,探头看着窗外满天繁星发呆。想起来大学时候看到的璀璨星空,那时候我才明白什么叫镶在天鹅绒上的钻石!可那是夏天的夜晚,凉爽舒适。这里没有熊,但是有大山狮出没,肯定还有无处不在的郊狼环伺左右。看来看星星也得天时地利,否则一点不浪漫。

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Day 5.

昨晚平安夜我们包下整栋酒店,所有服务人员都只为我们一家人服务,整个早餐厅也只有我们享用。今天驱车去Albuquerque(别问我这个字怎么念),看old town,又见泥砖房,然后驱车往北去了Tent rocks national monument,再stop by了Santa Fe(我们四个月前才刚去过)让爷爷奶奶走马观花一下,最后一路狂奔来到Amarillo, TX。

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如果说平安夜吃M记很惨,那圣诞节的夜晚却连M记都关门了!我们只能吃薯片,饼干,酒店大厅买的泡面……这就是我们2013年的圣诞节。姐弟俩依然玩儿的开心,姐姐乐不思蜀,爷爷奶奶已经撑不住要回家了。

 

Day 6.

今天去看了Palo Duro Canyon State Park,然后又一路狂奔回到大农村家。姐姐象个小印第安人一样经历丛林探险,自从当上Junior Ranger,姐姐勇敢了很多!不经常大哭,大叫,什么都不害怕了。我猜她正尝试着克服恐惧心理。弟弟永远都是姐姐的跟屁虫。

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总结一下,这次6日5夜的自驾游总共开了2200 miles。Guadalupe,white sands,和bosque del Apache都超赞,景色美得没得说。

(The End)