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大烟山遇熊记

这是写于10年前的一封家信,讲述了在田纳西州大烟山国家公园遭遇黑熊的有趣经历,在此分享给大家。


昨天我们去了Great Smoky Mountain(大烟山),我们现在住在Holiday Inn。从旅馆开车到那里要一个小时多点。大烟山是国家级公园(national park),最高有两千多米,确实比我们周末去的那些state park好很多。大烟山其实还挺大的,并不是只有一座山峰,从山顶看,山峰连绵起伏的,好像四面都是山似的。美国不像中国那样有那么多的山,中国的山真是很多,随便找一个省,就能找到2000多米高的山了,可是在美国,尤其是东部,没什么山,这个山也很难得了。当然也因此,他们的路能修的这么的好,所以比较适合经济发展。西部有不少山,其实,美国很多漂亮的地方都在西部,象著名的黄石国家公园之类的。不过,要去西部就不是那么简单了。不知道,我们什么时候才有机会去。

大烟山之行最激动人心的是我们俩第一次见到了野生的熊!!!而且当时只有我们两个人,还是4只熊!妈妈带着3个孩子!!!那3只小熊跟在妈妈后面过马路,好可爱呀!就象那些毛绒玩具一样,小小的,胖胖的,毛茸茸的,有两只一前一后紧跟在妈妈后面,还有一只比较淘气,落后了很多。当时是傍晚,大概7点50左右,天还亮着,我们赶着开车上山顶,LG要拍日落,山路上已经没什么车了,基本都是下山的车,路上只有我们一辆上山的车,在距山顶的停车场还有10多分钟车程的时候,突然,一只大熊从路边的草丛里不急不徐地走了出来。

我们因为之前在山下的visiter center里看过一只被车撞死的熊的标本,所以早有提防,我一路上都在念叨争取一定要见到熊,结果当她真的出现在我面前仅5米的距离的时候,我们俩竟有不同的第一反应!LG大叫熊,急踩刹车,然后就是回头找他的照相机;我的第一反应就是关上窗户!所以等我拿起我用的数码相机的时候,连最后一只掉队的小熊都已经安全的过了马路。在他刚走进草丛的时候我按下了快门,可惜回来一看,根本看不清那是只熊!真对不住大家,没照下照片给你们看。不过,我是一直看着他们过马路的,因为我的相机就在我手边的车门上,总好过LG为了拿他放在后座上的相机,都没能看清楚那些毛茸茸的可爱的家伙。

那只大熊,不用把她想的很大很大,其实就是比那种特别大的狗大两圈而已,反正,看到的时候,不会觉着恐怖!而且,她很酷的,只管过马路,根本没侧头看我们一眼,3只小熊就很淘气了,东张西望,前两只紧跟在妈妈身后,我还以为她有两个孩子呢,谁知,他们刚走近对面的草里,最后那只小熊才跌跌撞撞地从这面的草里钻出来,然后匆忙跑过了马路。我想她们是要在太阳落山前回到自己的住处睡觉。他们是不是真的睡在树杆上,象熊猫那样呢?她们过了马路后半天,我们俩才反应过来,LG还在遗憾自己没拍下照片,我则在回忆她们一家子过马路的情景。

山顶的日落很美,我们还是及时赶到了,虽然几乎是在太阳落下去的最后一刻。从山顶的停车场到最高处的观景台还要走20分钟的山路,不过这段路也是柏油路,所以恐惧感减小很多。当时,天已经黑下来了,我还真有点担心,会不会有熊或者其他野兽出现,这回可不是在车里了。还好,当时还有几个人也在上山和下山,而且,后来天全黑下来,我们下山的时候,还有几个年轻人正要上山呢。之前,我们拿到的介绍显示大烟山上除了有那些温和的动物外,还有熊,狐狸,还有那种大型的山猫,不过,没有狼,老虎之类的猛兽。所以我们都不那么害怕,他跑着去观景台拍照,我手里拿着手电和刀子在后面走,身边甚至还有很小的小孩儿,人家都不怕,我更没什么可怕了。

大烟山修了很多的山路,我们开始就是顺着另一条山路走的,一路都是山溪流过,到处都是大树,孩子或者大人们都把很大的游泳圈放在水里,坐在泳圈里在水上漂流,看起来很好玩。大烟山是不收门票的,即使是附近的居民也会在周末开车来这里玩。你只要开着车,随时可以停在路边下水玩,或者欣赏风景,有的地方会有小路可以走近山里观鸟,也可以爬山看瀑布。山脚下有一个挺美的小镇,不过全部经营旅游业了,到处都是娱乐项目,餐厅,商店。即使在晚上也是灯火通明,好像不夜城一样。

我们这次差点没赶上日落,因为从先前走的那条山路下来的时候,车快没油了,LG因为很想去拍日落,所以,他的判断力出现很大问题,其实是他宁愿相信自己不可靠的判断力。他当时觉着那些油还可以坚持到我们再从去最高峰的那条路上山,再下山。可是上了一段山后,油已经到底线了,我说:“如果现在再不下去加油,恐怕我们今晚要被困在山上下不来了,就算是叫了拖车,让人开上山来拖我们的车,估计我们也得倾家荡产了(虽然夸张,可是拖车确实要花很多钱的,更何况开上山来拖车了)”。当时的决策,我们立马掉头下山,其实山脚下就有油站,如果他开始在那个转折点就决定下山加油先的话,我们能省20分钟时间。不过,现在一想,恐怕就见不到那几只熊了,不过说不定能见到其他的熊呢?谁知道。反正我们跟这一家子熊挺有缘的。可能大山听到了我的心声,专门派这个大熊带着她的3只可爱的孩子出现在我们面前呢!

 

Acknowledgment: 标题图片来自cluffcabins.wordpress.com

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黄石的野生动物

看野生动物要趁早和傍晚两个黄金时间段。如果你只能在大白天的时候出来,那很有可能你只能看到牦牛。在黄石大提顿地区能看到的野生动物主要有:

  • 牦牛bison:到处都有,其中Lamar Valley, Hayden Valley, Madison River area比较多, 其中以Lamar Valley最多,估计有上千头。一开始看到牦牛还挺兴奋的,到后来我们都视觉疲劳了
  • 棕熊 Grizzly bear:  在Hayden Valley和 Lamar Valley的森林和草甸的交界处都有。据说春天到初夏这段时间最容易看到棕熊。我们是傍晚在Hayden Valley看到的。得带着望远镜才有把握看到。
  • 黑熊:黄石北部,between Tower and Elk Creek,  Petrified Tree附近看到黑熊的几率很高。
  • 大角羊Big Horn Sheep: 北门附近,岩石上。这次我们没看到。
  • Moose: Teton的 Moose Junction附近的小池塘,沼泽很有可能看到。
  • 狼:据说在Lamar Valley看到的机会比较大。我们是在从Grand Prism去Old Faithful路上,九点左右天快要全黑的时候看到的。一般都成群活动,所以如果你只看到一只,建议等候一会,很有可能会看到它的同伴们。
  • Pronghorn: 开阔的sage brush草地,比如Teton, 会比较多, 黄石北部也有。一般也是2,3只结伴。
  • Elk: 貌似到处有草地的地方都可能有
  • Fox: 这个得全看人品了,因为狐狸很害羞。我们是在Teton Jackson Lake Lodege后面的小山上看到的
  • Marmot: 比较高且冷的地方,比如beartooth highway
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2013 第一次黄石游 Day 5

Day 5

今天我们的主要目标是去Lamar Valley看动物和走熊牙公路。Lamar Valley是除了昨天看动物的Hayden Valley以外另一个看动物的主要场所。而熊牙公路则被一个著名记者评为全美国最美丽的一条公路。我们要去见证一下它到底有多美!

早上check out之后,我们顺路在Hayden Valley stop by了一下,想碰碰运气看能不能看到什么大型动物,毕竟时间还是上午。下得车来,除了看见满地打滚的牦牛以外,还近距离看到一种大黑鸟,比普通乌鸦大2-3倍,我以为就是只乌鸦,还感叹,这黄石什么动物都比外面的同种动物大几个size,真是水土肥美的地方啊!然后,一个看起来蛮有学问的中年白男站我旁边跟我讲解,“这种鸟叫Raven,它们的智商非常的高,是最聪明的一种鸟类,人们会把它跟crow混淆,但其实它不是乌鸦!”这个不是说的就是我嘛!我把它当大乌鸦来拍,还准备回去给人吹下水,说看看黄石的乌鸦都这么大!这回不用了,压根不是乌鸦!估计他看我在拍那个鸟,觉着我可能不懂,好心给我解惑。看来来黄石的人大都有点学问,要不起码也是野生动物爱好者。刚看了一下,Raven的中文翻译就是大乌鸦嘛!

既然没什么惊喜,我们也没什么耐心等待了,毕竟今天还有很长的路要开,而且要开多久谁都没谱。我们还是抓紧时间吧。正式出发之前,先把大小号解决一下,顺便加个油。我们于是来到Canyon Lodge上厕所,加油。后来油没加上,弟弟却摔了一跤,把左手掌心摔破了个口儿,还流了点血,伤口还算有点深度。他的脚又因为很多天前被fire ants咬了好几个包又被他抓破,也是伤口没有愈合;姐姐的右脚sneaker前面也破了个大洞。这下好了,从这天开始,只要他醒着,就坐后座大叫“妈妈,妈妈”,我回头,他就给我看他的手心,再看他的脚,然后指指姐姐的鞋,等我说“哦,手破了,脚破了,鞋也破了”他才满意,可是没过两分钟,他又让我说一遍,这一天反反复复我重复了无数遍这句话!烦都烦死了,他却乐此不疲!而且只叫我说。

该解决的都解决了,我们正式开车出发。车子开始沿着盘山公路走,一路风景优美,时不时会看到大片的被火烧过的干枯的树干,和那些稚嫩的欣欣向荣的小树构成的森林,这让人仿佛穿越时空隧道,看到1988年那场森林大火!那一次,烧毁了黄石公园很多树木,但人们意识到那是大自然的自然选择,因为被火烧过的森林会长的更好!途中有一段路在施工,岩壁上又看到那些六角形棱柱状的岩石。同样的岩石,我们在2010年在加州的一个公园也看到过。

姐弟俩不知不觉在车上睡着了。中午时分到了Roosevelt Lodge,这是今天路上仅有的一个可以吃饭的地方。餐厅还没正式开门,反正我们也急着赶路,我一个人去一个小商店买了汉堡和三文治,酸奶等食物,准备在车上吃。这个小店的店家非常的热情,且温和有礼,让人顿生好感。他们提供微波炉可以加热汉堡,所以爸爸才可以吃到热烘烘,香喷喷的家乡鸡排汉堡。回到车上,姐姐醒了,带她下来上了个厕所,又回到车上的时候爸爸已经差不多吃玩了他的午餐,我们又准备出发了,很快弟弟也醒过来,他和姐姐分享火腿三文治,我吃了一份吞拿鱼三文治。

车子继续前行,路边的景致又变了,可以看到很多大大小小的石头分散躺在草地上,象是有个淘气的孩子从天上一把一把扔石头下来。这些石头据说是冰川遗址。

然后,我们看到路边上一只Pronghorn在闲逛。毫无疑问又浪费了我们一些菲林,现在应该说是占用了我们一些内存。它其实是很美的一种动物,身上都是结实的肌肉,所以才能跑步排名世界第二。

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渐渐的,开始看到河流,那个Lamar Valley应该快到了。很快真的有牦牛过马路了,我们赶紧停下车子照相。当它们巨大的身躯从我们车旁边经过的时候,即使是食草动物也还是会让车里的人心跳加速,因为毕竟它们是那么的大和强壮,你会担心它突然发起脾气撞向你的车子。当然,它们基本上是温驯的,并且遵守着“人不犯我,我不犯人”的原则。其实它们也是害怕人类的,从它们经过我们车子时加速的脚步就感觉的出來。我们把车停在Lamar Valley一处观景台的停车场,然后全家人下来再往里走一小段路到紧挨河谷的山坡顶上看牦牛。这里真的看到了上千只牦牛,它们在草地上悠闲地漫步,吃草,打滚,小牛也开心地玩耍,你会觉着这片河谷简直就是它们的天堂。和Hayden Valley相比,Lamar Valley面积更大,更宽阔,所以,这里也是观赏棕熊和狼的绝佳场所,但是,遗憾的是,我们到的时间正值午后,阳光猛烈!晒得我们也是不想在户外久留,更别提那些浑身厚皮毛的动物。这显然不是它们活跃的时间,这个时候它们应该是躲在树荫里或山洞中睡大觉,只等夜幕降临才上演那血淋淋的一幕吧。

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我们不打算等到傍晚时分看动物,所以很快回到车上,充满了好奇和向往,向熊牙公路驶去。出了黄石的东北门,熊牙公路就开始了。这一路走来,风景秀丽且壮美,陡峭尖锐的熊牙山就在我们身后,山顶有积雪点缀,路边的山坡上开满了紫色的野花,山谷里有涓涓流水,美轮美奂的大自然在我们面前舒展开来。不知道是这美景让这条公路更美,还是这条公路增加了景色的动感,总之,两者相得益彰,也难怪被人称作美国最美丽的公路。

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我们在Beartooth lake下车稍作停留,静止的欣赏一下雪山和湖泊,可是蚊子却不想放过我们,团团围上来,我们只好匆匆离开,继续上路。山上有一家商店叫“the top of the world store”,就冲这个名字,我们也要停下来看看。虽然是一家很小的纪念品店,还是花了我们不少时间。厕所,我就上了两次,姐弟俩在店里又不停的拿玩具来玩儿,尤其是那些公仔的头套。最后买了个grizzly bear的头套给姐姐,作为万圣节的饰物。我挑了一个木质的butter stamp,侧面画着狼牙山的双峰,底下是一个榛子图案的印。

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离开商店,继续这条公路,两边景致逐渐改变,开始近距离的接触雪山,零零散散的小湖泊,这些湖泊都是冰川融水形成的,所以格外的清澈和湛蓝。沿着盘山路,我们的位置越来越高,感觉离天越来越近,天也变得越来越蓝,景色逐渐趋向高原特色。虽然是7月,正值盛夏,路边时不时可以看到一人多高的积雪。山上风云莫测,气候多变,也正是这些变化形成了山顶光影交错的美景。阳光穿过云层斑驳的影投射在青翠的山顶草地上,随着云彩的飘移而流动着,有种行云流水的美感。动中有静,静中有动的美才最生动。

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我们的车开到此行的最高点,停下来,我们要呼吸一下雪山的新鲜空气。孩子们开始了她们对未知世界的探索!这里的一切对她们而言都是新奇的。7月份还可以滚雪球,打雪仗,这在她们的生活中能出现几次?现在我们不象在大提顿那样远望雪山,我们置身雪山之巅,被雪山包围。头顶是碧蓝的天空,雪白的云彩,脚下是茵茵绿草,野花盛开,远远近近,大大小小的冰山湖泊,周围悬崖绝壁,还有可爱的小哺乳动物在跟我们捉迷藏,一条公路盘绕山间。这一刻你会希望时间静止,哪怕再多一刻,一刻就好。

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姐姐在纪念品店买的baby grizzly bear的塑料公仔是她的新宠!她去哪里,手里都攥着它。而弟弟挑的那只大角ELK,买到没多久就被他掰掉一个角,现在他成了可怜的独角ELK,也失去了弟弟对他的宠爱。我们回到车上要回程的时候,姐姐发现找不到小棕熊了,她急得要哭。我于是回头去找,就要放弃的时候,看见它躺在草地上一块小石头后面。人生很多时候就是这样,当你想放弃的时候,离最后的胜利其实只是一步之遥,只需要你再坚持一下就好。

现在我们真的该回程了。刚下山的时候在路边我们看到了Marmot,这只可爱的土拨鼠在岩石上奔跑的样子被我摄了下来。它厚厚的皮毛足够它适应高原上寒冷的气候。

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回程走了很长一段重复的路,不同的是,来的时候熊牙山尖锐的山峰一只在我们后面,现在我们则迎着它行使,可以更多的欣赏它的独特和美丽。车开到Petrified tree 附近,远远地看到很多车停在路边,有一群人正在往公路的坡下看。现在我们已经不是初入黄石了,经验告诉我们这么多人聚集的地方一定又有什么动物是很值得驻足观看的。果然不出所料,有一只Black bear正在离路边不远的草丛里找吃的。天色已近傍晚,正是熊出没的时候。这是熊的体型不大,估计是一只离开妈妈不久的年轻的熊。它距离公路最近的时候也就10几20米左右,所以,我可以清楚的看到它。它身上有一块毛髭楞着,有点不完美,大概野生的动物都是有美中不足的吧,但是黄石的动物身体都非常健美,它们都很活跃,看得出來它们是很健康快乐的生活着。它们惧怕人类,所以它们也小心的和人类保持着距离,但它们还是按照自己的方式生活,这是在动物园甚至野生动物园里都看不到的状况。你会激动于它们的灵活和健壮!它们不会偷懒,即使是胖胖的看起来很笨重的熊,其实也是行动敏捷的捕猎高手,不然只会被自然选择掉!而动物园里的动物大都懒洋洋的整天睡觉,因为它们不用为食物和领地而担忧,但它们也失去了最宝贵的自由和尊严,但那并不是它们的选择,它们可怜的被选择了。这只黑熊一度往山坡上走来,越来越接近公路了,很多人这时候都撤退回车上,因为已经大大超过了公园限制的离熊的最短距离。我这个时候也准备好随时跑回车上,因为它几乎是用小跑或者一跳一跳的速度,也因为它不是食肉的棕熊,我才没有那么惧怕。就在我忧郁的时候,它调转了方向,又向水平的离我远的方向走去了。可能是因为看到或者闻到路上聚集的人类和汽车的气味,它改变主意了。我于是不用即刻上车,又顺着它的方向走了几步。它之前挖了好一阵子土,然后把嘴巴伸到土坑里,似乎是在吃什么东西,也不知它吃到什么没有。它们的眼睛不灵,但是鼻子却相当灵敏,可以闻到20mile远的味道。希望它今晚不要饿着肚子睡觉。

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回程的时候,没多久,累坏了的姐弟俩就相继在后座上睡着了,一直睡到我们停车看黑熊,弟弟迷迷糊糊的醒了。一醒来,他就不开心的哭闹,看我下车,他也要。爸爸就抱他下去看那只熊,他止住哭声,指着那只熊叫“哇哇,哇哇”那是他对所有他叫不上名字的动物的称呼,他喜欢那样称呼它们,谁也不知道为什么他pick up了这个名字给动物们,也只有爸爸,妈妈和姐姐才听得懂他的语言。姐姐其实一直想看到黑熊的,因为在国内的时候她最爱看的动画片《熊出没》里面的主角,熊大和熊二就分别是黑熊和棕熊。昨天她看到了大棕熊熊二,很是激动了一番,一心盼着能看看熊大。今天,我们这么运气且毫不费力的看到了熊大,可她却在熟睡。爸爸怎么叫她起来看熊大,她都不醒。无奈,只好回去给她看照片了,也算她看到熊大了,毕竟她离那只熊的距离不远。

熊大渐渐的离我站的位置越来越远了,我们也没必要再跟着它了,随它去吧,让它自在一点吃晚饭。我们返回车上,继续赶路,要在傍晚时分赶到住处。今晚,我们将入住Mammoth Hot Spring Hotel Frontier Cabin # C57。来黄石前两天,突然听说这处度假村的餐厅在闹一种病毒,是由唾液通过食物在人类传播的。一旦染上这种病毒,就会呕吐。而且已经有50多人感染并出现症状了。这不禁让我想起上次回国去丽江那次的经历。那次,离开丽江的那天,我们三个刚在布拉格咖啡用过午餐,才出门没多久,我就开始极度难受,在路边大吐特吐起来。后来,爸爸和姐姐也相继呕吐,直吐到机场。我怀疑就是感染了类似病毒,肯定是那个餐厅食物的问题。呕吐是挺难受的事情,尤其是在旅途中,所以,我们也特意准备了一些缓解呕吐的药,而且我们带来的方便面也派上了用场。虽然泡面带的并不多,但因为前几天用餐都比较规律,用不着吃泡面,所以到了这天还是有不少余量的。

离开熊大不久,我们就到了酒店,远远的就看见一片度假村,后面的山坡上热温泉还在冒着热气。爸爸自己去大堂check in,直到第二天离开我们其它人也没进去看看这个大堂,据说还不错。我们来到C57的小木屋前,这里就是我们今晚的落脚点。刚下车,就看见前院绿茵茵的草地上好多地松鼠窜来窜去,在地洞里钻来钻去,动作极其敏捷。这下姐弟俩可兴奋了!跑着去追这些地松鼠,姐姐还用脚踢土把它们的洞给填上。仔细一看,这地上包括房子周围全都是它们的洞口。这些松鼠肯定是发现人类住的环境是最安全舒适的,为它们挡了很多天敌,而且还时不时能捡到点好吃的。不光松鼠,这片度假村还是ELK的寄居地,可以看到成群的母鹿带着小鹿出没在中央草地上,甚至球场,儿童活动场等地方。它们很清楚的知道人类不会随便伤害它们,而大型食肉动物也不会轻易靠近人类生活的区域。

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先来看看这个小木屋。和前两天住的相比,稍微逊色一点,价格相差15刀。这个房间给人感觉不怎么干净。床单,被罩,沙发椅等看起来都又旧又脏。反正就这一个晚上也将就了。一切收拾停当以后,我们先去这里唯一的餐厅用餐,因为刚刚发生的“呕吐事件”,我们很注意地随时用消毒液擦手。这个餐厅的食物不是一般的难吃。我们点了一个双层cheese 汉堡,一个鱼排堡,一个热狗。姐弟俩分享了一个热狗,弟弟只吃里面的香肠。我那个鱼堡超难吃,鱼排跟红薯干一样硬,吃了一口我就不想再吃了。我们迅速结束了这顿简单的晚餐,赶紧洗干净手离开这里。

离开餐厅,我们准备去看Boiling River ,就是可以泡温泉的地方。这个温泉是由一处热泉和冰凉的河水交汇产生的天然温泉。我们不打算泡,因为这个温泉里有很多细菌,弟弟手脚都有伤口,还是不要冒险为宜。姐姐更是很难接受这些东西。

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停好车,要走半mile的trail才能到泡温泉的河边。我们决定用小推车推弟弟进去,但是他刚进去就不肯坐了,下来走走玩玩,让人抱!后来我们干脆把他的车放在路边,回来时候再取。看看这里的地形,两边是山,中间峡谷,一条小河蜿蜒流过,流水哗啦啦的声音很是悦耳。山不是很高,但没什么树木,光秃秃的岩石。我在草丛里发现了巨大的蒲公英,足有一个成人的拳头那么大,我从所未见。走过去摘了一个给他俩玩儿,这下一发不可收了,这两个人一路都在找蒲公英来吹,给了姐姐弟弟就急,给了弟弟姐姐就哭!早知道还不如不给他俩看。后来回到房间,我突然意识到今天不该摘蒲公英,这里的一切都是受保护的,不能乱采摘,而且我们还摘了很多。去到温泉,大家都取摸了一下热水,就调头回去了,姐姐兴致不高,一度不肯去碰水。后来还是被我拉去摸了一下。回到小木屋,大家都吃了方便面补充才睡觉。