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大烟山遇熊记

这是写于10年前的一封家信,讲述了在田纳西州大烟山国家公园遭遇黑熊的有趣经历,在此分享给大家。


昨天我们去了Great Smoky Mountain(大烟山),我们现在住在Holiday Inn。从旅馆开车到那里要一个小时多点。大烟山是国家级公园(national park),最高有两千多米,确实比我们周末去的那些state park好很多。大烟山其实还挺大的,并不是只有一座山峰,从山顶看,山峰连绵起伏的,好像四面都是山似的。美国不像中国那样有那么多的山,中国的山真是很多,随便找一个省,就能找到2000多米高的山了,可是在美国,尤其是东部,没什么山,这个山也很难得了。当然也因此,他们的路能修的这么的好,所以比较适合经济发展。西部有不少山,其实,美国很多漂亮的地方都在西部,象著名的黄石国家公园之类的。不过,要去西部就不是那么简单了。不知道,我们什么时候才有机会去。

大烟山之行最激动人心的是我们俩第一次见到了野生的熊!!!而且当时只有我们两个人,还是4只熊!妈妈带着3个孩子!!!那3只小熊跟在妈妈后面过马路,好可爱呀!就象那些毛绒玩具一样,小小的,胖胖的,毛茸茸的,有两只一前一后紧跟在妈妈后面,还有一只比较淘气,落后了很多。当时是傍晚,大概7点50左右,天还亮着,我们赶着开车上山顶,LG要拍日落,山路上已经没什么车了,基本都是下山的车,路上只有我们一辆上山的车,在距山顶的停车场还有10多分钟车程的时候,突然,一只大熊从路边的草丛里不急不徐地走了出来。

我们因为之前在山下的visiter center里看过一只被车撞死的熊的标本,所以早有提防,我一路上都在念叨争取一定要见到熊,结果当她真的出现在我面前仅5米的距离的时候,我们俩竟有不同的第一反应!LG大叫熊,急踩刹车,然后就是回头找他的照相机;我的第一反应就是关上窗户!所以等我拿起我用的数码相机的时候,连最后一只掉队的小熊都已经安全的过了马路。在他刚走进草丛的时候我按下了快门,可惜回来一看,根本看不清那是只熊!真对不住大家,没照下照片给你们看。不过,我是一直看着他们过马路的,因为我的相机就在我手边的车门上,总好过LG为了拿他放在后座上的相机,都没能看清楚那些毛茸茸的可爱的家伙。

那只大熊,不用把她想的很大很大,其实就是比那种特别大的狗大两圈而已,反正,看到的时候,不会觉着恐怖!而且,她很酷的,只管过马路,根本没侧头看我们一眼,3只小熊就很淘气了,东张西望,前两只紧跟在妈妈身后,我还以为她有两个孩子呢,谁知,他们刚走近对面的草里,最后那只小熊才跌跌撞撞地从这面的草里钻出来,然后匆忙跑过了马路。我想她们是要在太阳落山前回到自己的住处睡觉。他们是不是真的睡在树杆上,象熊猫那样呢?她们过了马路后半天,我们俩才反应过来,LG还在遗憾自己没拍下照片,我则在回忆她们一家子过马路的情景。

山顶的日落很美,我们还是及时赶到了,虽然几乎是在太阳落下去的最后一刻。从山顶的停车场到最高处的观景台还要走20分钟的山路,不过这段路也是柏油路,所以恐惧感减小很多。当时,天已经黑下来了,我还真有点担心,会不会有熊或者其他野兽出现,这回可不是在车里了。还好,当时还有几个人也在上山和下山,而且,后来天全黑下来,我们下山的时候,还有几个年轻人正要上山呢。之前,我们拿到的介绍显示大烟山上除了有那些温和的动物外,还有熊,狐狸,还有那种大型的山猫,不过,没有狼,老虎之类的猛兽。所以我们都不那么害怕,他跑着去观景台拍照,我手里拿着手电和刀子在后面走,身边甚至还有很小的小孩儿,人家都不怕,我更没什么可怕了。

大烟山修了很多的山路,我们开始就是顺着另一条山路走的,一路都是山溪流过,到处都是大树,孩子或者大人们都把很大的游泳圈放在水里,坐在泳圈里在水上漂流,看起来很好玩。大烟山是不收门票的,即使是附近的居民也会在周末开车来这里玩。你只要开着车,随时可以停在路边下水玩,或者欣赏风景,有的地方会有小路可以走近山里观鸟,也可以爬山看瀑布。山脚下有一个挺美的小镇,不过全部经营旅游业了,到处都是娱乐项目,餐厅,商店。即使在晚上也是灯火通明,好像不夜城一样。

我们这次差点没赶上日落,因为从先前走的那条山路下来的时候,车快没油了,LG因为很想去拍日落,所以,他的判断力出现很大问题,其实是他宁愿相信自己不可靠的判断力。他当时觉着那些油还可以坚持到我们再从去最高峰的那条路上山,再下山。可是上了一段山后,油已经到底线了,我说:“如果现在再不下去加油,恐怕我们今晚要被困在山上下不来了,就算是叫了拖车,让人开上山来拖我们的车,估计我们也得倾家荡产了(虽然夸张,可是拖车确实要花很多钱的,更何况开上山来拖车了)”。当时的决策,我们立马掉头下山,其实山脚下就有油站,如果他开始在那个转折点就决定下山加油先的话,我们能省20分钟时间。不过,现在一想,恐怕就见不到那几只熊了,不过说不定能见到其他的熊呢?谁知道。反正我们跟这一家子熊挺有缘的。可能大山听到了我的心声,专门派这个大熊带着她的3只可爱的孩子出现在我们面前呢!

 

Acknowledgment: 标题图片来自cluffcabins.wordpress.com

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户外晚餐

 


 

两个月的狂风暴雨差不多过去了。其实大多数时候白天一般都算晴朗,傍晚夜里才下大雨,如果不是附近很多地方受灾,这场降水还真没bother我什么,而且后院不用浇水了,也挺好,不过也没人来除草了,草疯长。昨晚在户外晚餐了一下。被苍蝇围着吃饭的感觉实在不爽 ,得去看看有没有户外驱苍蝇蚊子的东西卖。最近大家都爱上吃牛扒,Mango Frozen Yogurt配上我自己种的sweet mint。又去摘了几个刚变黑的黑莓 其酸无比呀。没办法,为了怕被蜗牛抢先吃光,只好不等熟透就摘了。

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体验飞行

 

最近得知公司的Activity Center有一个飞行俱乐部,给他们捐89刀即可坐他们飞机上天体验开飞机的感觉。才89刀!于是毫不犹豫地paypal了给他们。几天之后收到一个电话,问我星期六早11点能不能来机场这里飞一次demo,答应了。呵呵,就这么简单,无须身份背景或飞行知识,谁都可以来体验飞行。This is USA! A place you have the freedom to pursue your dream!

星期六早10:50就到了飞行俱乐部所在的机场候机楼。这个候机楼真的很小,但是非常nice,就跟一个酒店的lobby似的,有沙发茶几电视咖啡cookies,还可以透过窗户看到外面的许多小飞机。11点我的教练准时来到。他的名字叫做Dick,看起来已经挺老的了,头发银白,两只耳朵都带着助听器。他一来就认出了我(当然整个候机楼里也没几个人),然后就excuse me自个儿去洗手间了。回来一番寒暄之后,我们去了飞行briefing室查看了今天他们俱乐部available的飞机,接着他就领着我进入了停机坪。进到一个小屋子里拿了钥匙,然后我们在好多的小飞机中穿行,绝大部分都是螺旋桨的,有单引擎也有双引擎,也有两架Jet。他问我以前有没有开过飞机,答曰没有。然后又问我有没有去过Six Flags之类的游乐场玩过,答曰有。我心想开飞机有这么可怕吗。他说他1958年就拿了Private (即Private Pilot Licence,私人驾驶执照),那时他才3岁。哈哈,开玩笑的,那时他已经23岁了。这么算来,Dick已经80岁了!他问我为什么想开飞机, 他说他就是因为开飞机太fun。

说着说着,我们来到了我们今天要开的飞机,是一架Cessna(塞斯纳) 150型双座上单翼单引擎螺旋桨飞机,1975年出厂,已经40年老。说着Dick就开始了飞行前检查,按逆时针顺序绕了一圈把飞机外部都仔细检查了一遍。特别注意的是燃油。Dick拿了一个杯子似的小东西插到机翼下表面上的一个油箱洞里,让浅蓝色的燃油流到杯子里面,他说要确认燃油的颜色(浅蓝色的代表100LL型汽油,就是这个小飞机应该用的),还要注意检查有没有水在汽油里面,如果有的话,水会像一个气泡一样。他还爬到机翼上方检查燃油量,因为他说这架飞机的燃油表从来就不work,一定要去油箱那查过才行。

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接着我们俩都钻进了驾驶室,我坐左座,他坐右座。系好安全带,他开始给我介绍各个仪表和把手的作用。拿出来checklist,Dick开始一项一项的完成engine启动程序。在他朝着窗户外面大叫一声“Prop”之后,螺旋桨开始转动起来。我们都戴上了耳机。松开脚蹬上的刹车,我们的飞机开始滑行起来。飞机在地面滑行拐弯不是转yoke (就是俗称的杆),而是靠脚蹬舵,靠rudder(方向舵)的偏向来转弯,而且有delay,不是一蹬舵就有反应。Dick让我来控制飞机滑行,让我蹬舵来控制飞机走直线。要让飞机走直线还真是挺难的!蹬舵力度得掌握的恰到分寸,反正那天我走出的是S形路线。

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我们来到了跑道尽头外围,等待前面的飞机起飞。等他们飞走了,Dick联系塔台放行,现在我们的飞机已经可以起飞了。我们拐弯上了跑道,对准之后,Dick左手把油门推到最大,右手轻轻握着yoke,很快我们的飞机就在跑道上奔跑起来,engine也随之发出巨大的轰鸣声。我紧张的注视着外面,没看到Dick是怎样操纵的,等我反应过来,我们的飞机已经开始在低空爬升了。离地瞬间一点失重的感觉都没有。开飞机不可怕嘛,哪有坐过山车那么吓人,连我这个空高症患者都不怕。我说“Wow, this is fun!”。很快飞机就稳定地以500英尺每分钟的垂直速率在爬升,仰角大概有5,6度那样,而空速一直在缓慢增加。这时Dick让我来控制飞机。接过控制权,我就假模假样地开起飞机来了。到了2500英尺高度,我们逐渐收油门,稍微降低机头,让飞机平飞,空速85节左右。我得看左下角的那个水平姿态仪来确定是不是有那边的机翼升高了,然后转动yoke调整副翼来调整。要拐弯的话也是转yoke,倾斜的机翼会让升力有一个分力指向需要拐的方向从而实现转弯。Dick告诉我要用80%的注意力来观察飞机外面,20%的注意力来扫视仪表。有几次我把双手都放在yoke上面,Dick都会立即把我的右手打回去,只让我用左手操纵yoke,而右手得随时待命,或者调整油门,或者调整trim,或者按一些别的按钮。我们的空速大概有80节(大约150km/h),可是一点也不觉得快,对照着下面的地面,飞机像是乌龟一样爬行。拐了几次弯,我们飞到了一个小机场的前面。Dick说飞行通知说这前面有人正在跳伞,我们还是不要去mess up了。于是我们掉头开始返回。到了离机场还有5,6miles,Dick让我减油门,稍微降低机头,逐渐下降到1600英尺。发动机的声音也小了很多。到了1600尺,我们的机场也就出现在眼前。然后我们切入三边,Dick开始控制飞机,我又开始看风景起来。拐入四边,很快就转到五边,我们的飞机已经对准了跑道在下降。跑道左边的四个PAPI灯(精密近进下滑道指示灯)以两白两红指示我们正位于正确的下滑道上。如果四个都是白则说明太高,四个都是红则是太低。越过跑到尽头,PAPI变成了一白三红,很快就又变成四个全红。紧接着机头拉平,飞机轻轻着地。我们安全降落了。

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滑行回到原来停机的地方,关掉引擎,登记好log book,我们下了飞架。这次我们总共飞了0.6 Tach hour,大约相当于45分钟的时钟时间。检查完飞机,固定好锁链,我们离开飞机回到了候机楼。Dick又给我介绍了考私人驾照的整个流程。

这就是我的第一次体验飞行。在停机坪的时候遇到一个俱乐部的会员,跟我说:小心,这(指飞行)会上瘾的。我想他说得一点都没错。

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黄石的野生动物

看野生动物要趁早和傍晚两个黄金时间段。如果你只能在大白天的时候出来,那很有可能你只能看到牦牛。在黄石大提顿地区能看到的野生动物主要有:

  • 牦牛bison:到处都有,其中Lamar Valley, Hayden Valley, Madison River area比较多, 其中以Lamar Valley最多,估计有上千头。一开始看到牦牛还挺兴奋的,到后来我们都视觉疲劳了
  • 棕熊 Grizzly bear:  在Hayden Valley和 Lamar Valley的森林和草甸的交界处都有。据说春天到初夏这段时间最容易看到棕熊。我们是傍晚在Hayden Valley看到的。得带着望远镜才有把握看到。
  • 黑熊:黄石北部,between Tower and Elk Creek,  Petrified Tree附近看到黑熊的几率很高。
  • 大角羊Big Horn Sheep: 北门附近,岩石上。这次我们没看到。
  • Moose: Teton的 Moose Junction附近的小池塘,沼泽很有可能看到。
  • 狼:据说在Lamar Valley看到的机会比较大。我们是在从Grand Prism去Old Faithful路上,九点左右天快要全黑的时候看到的。一般都成群活动,所以如果你只看到一只,建议等候一会,很有可能会看到它的同伴们。
  • Pronghorn: 开阔的sage brush草地,比如Teton, 会比较多, 黄石北部也有。一般也是2,3只结伴。
  • Elk: 貌似到处有草地的地方都可能有
  • Fox: 这个得全看人品了,因为狐狸很害羞。我们是在Teton Jackson Lake Lodege后面的小山上看到的
  • Marmot: 比较高且冷的地方,比如beartooth highway