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美国儿童的体育运动

我记得我小时候在中国长大的时候很少有什么课外体育运动班,几乎是从来就没有参加过。唯一上过的课外班就是画画课和奥数课。这也许是中国人崇文崇智慧的传统。而美国是一个崇尚力量而不是计谋划策的国家。很自然的,运动是美国人生活中不可缺少的一环节。所谓“从娃娃抓起”,美国小孩从很小便参与各种各样的运动,锻炼身体之余,更多的是培养社交/团队和竞争意识。不然美国人住得分散,各种不同语言,肤色,宗教,经济状况的人都有,除了信教的周末去教堂以外,还真没有太多给孩子的社交活动,可能也正因此美国小孩的autism(自闭症)的比例在发达国家之中也很高。于是很自然,美国人便让小孩通过参与体育运动来恶补社交课。小学生初中生一般下午2,3点就放学了,剩下的白天时间不用来运动,还有什么更好的安排吗?

基本上来说,对于小学生初中生,他们的体育活动总结起来以下几种方式:

  1. Class,就是中文的“班”或者“课”,就是一个或一群孩子一起,由老师来教,来学习某种运动,比如各种球类,游泳,滑冰,体操武术等。这其中有市政府公办的,也有私人机构(比如YMCA)办的,也有私人私教(常见于游泳网球)。一般每个课持续4-6个星期。
  2. Camp,就是“营”,跟class类似,不过一般是在暑期6,7,8月进行。
  3. Team,就是“队”,由一个成年的有经验的志愿者来当教练,招募来一群孩子来组成一个有名字有统一队服的队,定期练习,周末比赛。适用于各种团队球类比如足球棒球篮球排球等等。一般一个Season持续8周左右。
  4. Clinic,大约可以翻译为提升班,专门练习某种技巧或解决某些常见问题的短期班。
  5. Tryout,类似于选秀,在tryout中打得好的就可以进入某个队。
  6. Tournament,就是锦标赛,8进4,4进2,两强决赛之类的比赛。

此外当然还有去公园散步,hiking,骑车,踢球等活动也可以算上。

球队一般是工作日傍晚练习,周六跟别的team比赛。比赛的日子一般都是全家甚至爷爷奶奶也出动。有好几个场地同时比赛,现场人声鼎沸,车位难求。比赛完还有跟对方队握手和本队一起手压手的仪式,然后轮流由某一家人带饮料和零食来犒赏队员。

在我家领导的周密安排下,我的读小学二年级的女儿现在每周上两次共4小时滑冰课,两次共1.5小时游泳课,半小时网球私教课,还参加了一个篮球队(每周一次练习一次比赛)。以前还上过足球课和排球课。女儿的犹太人医生曾开玩笑说她可以冬天去滑冰,到夏天冰化了就在那儿游泳。我的读幼儿园的儿子则参加了足球队,每周一次练习一次比赛,每周两次共1小时游泳课,此外在幼儿园还有sport class。

一位儿童眼科的医生朋友告诉我,小孩每天在户外晒两个小时就不会得近视眼。这也算是多做运动的一个bonus吧。另一个bonus或者说是副作用就是孩子会晒得很黑,要做好防晒措施,心疼孩子晒黑的家长可以选室内运动比如游泳滑冰篮球等。