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2013 第一次黄石游 Day 4

Day 4

一大早起来我们要在9点前赶到Fishing Bridge Visitor Center 参加Ranger-Led program:Experience Wildlife。这个Visitor Center里有很多动物标本,展示在玻璃橱窗里,看的胖宝弟弟目不暇接!他一会儿指指这个一会儿指指那个,让我们告诉他是什么动物。9点活动准时开始,由一个女的Ranger给讲解在黄石遇到野生动物该怎么做,参观者和各种动物的安全距离是多少,侧重讲了遇到Grizzly Bear的情况,并现场演示如何使用放熊喷雾。姐姐听的很认真,虽然不知道她能听懂多少,弟弟可就不行了,听了一会儿,就不耐烦起来,爬到这个身上待一下,又爬到那个身上蹭蹭,一会儿又大叫妈妈,我们还是坐在第一排。实在不好意思打扰Ranger讲话,我只好抱着弟弟从教室出來,来到中厅看动物标本和各种纪念品。弟弟又是摸摸这个又抓起那个,或者摆弄那些明信片。不一会儿,活动结束,姐姐和爸爸出來了。我们也考虑了一下要不要买45刀的放熊喷雾,但是一想我们没有打算走trail进森林,所以还是省下这笔钱吧,后来证实,这个决定是正确的。姐姐顺利拿到了这个讲课的Ranger的签名,而且换了一份证实的问卷。

离开Visitor Center,我们出发去Hayden Valley,这里是看牦牛群和鹿的重要观赏点之一,而且,时间正确又幸运的话还可以看到Grizzly Bear 和狼。路上看到牦牛就趴在冒着热蒸汽,充满硫磺味儿的热温泉旁休憩,真是奇怪,难道它们不热不呛吗?后来一想,可能是因为那里没有蚊虫。动物们还真是会找地儿。

我们到Hayden Valley的时候已近中午,温度不算很高,但是阳光强烈,这显然不是观看熊和狼的好时机,但是第一次近距离的看到了牦牛,和毛牛群,足有上百头,也能提高一下兴奋点。另外,还看到远处山坳处一群母ELK和小鹿活跃的画面。通常来讲,动物最活跃的时间是一早一晚,狼尤其喜欢天黑前出來,夜晚捕猎。

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Hayden Valley

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Elks

在这里我们很清楚的看到牦牛硕大的身体,头上的犄角和身上的鬃毛。看到她们悠闲地在草地上吃草,在小溪边饮水,以及在没有草的土地上打滚。离公路稍远的地方,用望远镜可以清楚的看到母牛带小牛的温馨画面。听说有baby牛,姐姐的兴奋点也被点燃,跳下车来用望远镜搜寻小牛的踪迹。

Bison

接下来,我们去到Canyon Artist Point远看瀑布挂前川。这里是我们要离开车走一小段路进去,不过,参观的人很多,络绎不绝,自然也不必担心熊出没没注意。瀑布远远看来水也不小,但没觉着怎么壮观,可是悬崖上那些黄色微红的岩石,以及零星点缀的松树,还有阴暗处的深灰色石壁倒很像一幅写意山水画,可那是出自中国古代画家的手笔,这种景致怎么会在美国的土地上看到?姐姐似乎有点不高兴,兴致不高,不知道是不是因为她想坐弟弟的stroller,跟弟弟强,搞到弟弟大哭大闹,我们一致不同意她坐的缘故。但是她确实已经超过了那个stroller的限重。她恹恹地兴致不高,拍照也不配合。但是通常她都会很快调整好情绪又高兴起来。

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看瀑布用不了多久,我们出來准备找地儿午餐。黄石餐厅的选择确实不多,这其实也是个优势,不用整天想着去哪里吃饭,吃什么饭,反正就那几个用餐点,走到哪,离哪近就去哪个就得了。我们的午餐在Canyon Lodge解决。从瀑布一出来弟弟就在车上睡着了,所以到了餐厅也没叫醒他吃饭。我们也只点了热狗,酸奶,等简单的食物,迅速吃完。弟弟被我们用stroller推进餐厅,安然熟睡。我们犹豫来犹豫去,下一步该怎么走,最后决定就在这个餐厅,让姐姐完成Junior Ranger的问卷,然后就可以去领徽章了。

爸爸早在这次出行前就打出了Yellowstone Junior Ranger的问卷,为了让姐姐可以拿到黄石Junior Ranger的袖徽。这个袖徽是用钱买不到的,可以说泥足珍贵,要求5-11岁的小孩才能参与。只有完成作业;参加ranger带领的至少一个活动;参加考试,接受提问,回答问题通过,才有资格成为一个Junior Ranger,然后还要举手宣誓:As a Junior Ranger I promise to learn all I can about Yellowstone and to teach others to love and respect its beauty its plants and its animals.现在时机到了。

姐姐对做题兴致很高,一点也不抵触,尽管是中午,她也毫无倦意。她很快地尤爸爸指导完成了所有要求回答的问题。然后,我们就去旁边的Visitor Center,由姐姐排队接受提问,回答问题,举手宣誓,最后成功拿到Junior Ranger的徽章。弟弟那时也醒过来了,他也一起目睹了姐姐如何拿到徽章的全过程,虽然他并不明白那是怎么一回事。拿到徽章姐姐立即戴在手臂上,得瑟起来。她的使命感迅速膨胀起来,觉着自己真的有爱护并保护黄石国家公园的责任了。我不得不承认这种对孩子爱护自然,爱护环境的教育方式是高明的。

正值一天中最热的时段,显然不是看动物的好时机,我们索性去走Uncle Tom’s trail看lower falls。我对瀑布其实没多大兴趣,看来看去都是那样,可能是以前在国内看的瀑布太多的缘故。看这个瀑布要相对辛苦一点,因为要爬山,走一段长的trail,还有很陡很长的一段台阶走。爬山的人不能说少,但也绝称不上多,前后经常都有看不到人的时候,这让我不由地有点担心没有防熊喷雾但遇到熊的后果。早上那个Ranger说,没有纪录显示熊攻击过4个人以上的团队,所以4个人的队伍是安全人数的最小限额。我们姑且把弟弟和姐姐算作两个人头吧,但不知道熊是不是也这么认为。越往下走,离瀑布观赏点越近,游客就越密集,所以我们再也没有什么可担心的了。倒是弟弟,他长大了,很久没用背带背他,来黄石特意带上,这次爬山第一次用,估计也是最后一次用了。他100个不愿意,没背几分钟后就又哭又闹,可是爸爸还硬是背着他下到了最底下的瀑布观赏点,不然真抱着他也实在是危险又吃不消。只好任由他哭闹。后来回程上山的时候,他是死活不肯再进去背带了,只好我们轮流抱着他爬山。最后,他主要粘着我抱,这让我的手臂和腿力都得到空前的锻炼,着实抱着他爬了不少山路。还好,跟中国相比,美国的旅游绝对是轻松的,经过无数次中国旅游的磨练,爬这点山实在不在话下,即使有个弟弟在身上也能轻松过关。姐姐确实是急需锻炼的!这么点儿山,她就经常喊累,爬不动了,呼哧带喘,还时不时得停下来休息一阵,下那个长长的铁台阶她就更是小心谨慎,一步一停地下了好久,还几近吓哭。这跟我小时候的大胆皮实真是没的比。也怪她小的时候我们没能在她身边鼓励她长大。不管怎样辛苦,最后我们都高高兴兴,安全地回到了车上。对瀑布的印象不多,爬山的经历却很清晰,还有就是记得在瀑布最下面的水面上看到了双彩虹。快到停车场的时候,弟弟的忍耐力已经达到顶点,他的哭闹也无法控制住,我们于是停下来,坐在山路旁倒下的大树干上,我给弟弟唱在图书馆学的英文歌曲,那是他熟悉的旋律,伴随着他快乐的记忆,他很快恢复了平静。

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看过了这个瀑布,我们绝对尽早去餐厅晚餐,这样就可以在傍晚时分赶到Hayden Valley看动物。在去餐厅的路上我们stop by了一处热温泉,要走一小圈木板搭的trail,看Dracon’s Mouth Spring 和 Mud Volcano。还真别说,黄石每一处的温泉和喷泉都有它与众不同的特色,值得人们驻足观赏。那个Dracon’s Mouth Spring随着它的热气从岩洞里喷出,真的会有一种类似龙吼的巨大声响从洞口传出,其实谁也没听过龙吼,可就是让你觉着象!Mud Volcano热气蒸腾的泥浆也很像泥桨熔岩在翻滚。每一处景观都让你感叹大自然的鬼斧神工!

大约,下午4:45左右,我们回到Lake Lodge吃晚饭。晚餐点的跟前一天差不多,依然给弟弟点了鳟鱼。我的手机快没电了,所以这一天的照片就少了很多纪录。吃完饭在lodge的大厅稍微休息了一下,我们就回到Hayden Valley,期待各种动物的出现。

再次回到Hayden Valley,我可以仔细看一下这个河谷的地势,确实很适合各种动物生活。首先,它有肥沃的草甸和沼泽,一条小河贯穿其间,这就构成了食草动物的基本需求,也是它们首选的栖息地。有了成群的大型食草动物,自然也会吸引食物链上层的食肉动物!宽广平坦的草甸后面是起伏的山丘,高高低低,这为食肉动物的进攻提供了临时的藏身处,山坡后面就是茂密的大森林,这自然是很多动物的主要栖息地。而我们就停车在河这边高处的公路旁,很理想的动物观赏点,只不过有几棵大树挡在眼前。

我们到的时候已经有很多人聚集了,一问才知道,它们在看河对岸一只Grizzly Bear,这足以让所有的游客兴奋至极!特别是我们家有个狂热的动物爱好者爸爸。他可以任由蚊子叮咬,不管弟弟到处乱爬,而一心关注棕熊的动向。那只熊也确实很掉人胃口,它时而出现在人们的视野里,时而又消失在茂密的sage grass中。我们开始找到它就煞费了一番功夫,着实花了不少时间,因为距离实在不近,又一点经验都没有的我们,要在茫茫草地或树林边上找一个黑点,谈何容易,而且它还不时地躲在山丘的阴影里。但是,最后,它很争气的清晰的出现在了我们的视线里,从那是起,它就再也没有离开爸爸的视野范围。但是她在那里走来走去,时而快,时而慢地逛荡了半天也没抓半只鹿来给我们演示一下,眼看它走地离我们越来越远,最后还是我们先撤退了,因为日已西垂,眼看天就黑了,我们最好还是在天黑前赶回酒店。动物的耐心永远好过人类。有人说看见她身后树林里有小的cubs藏在里面,反正我是没看见。还有人说在左手边远处看见狼或是大鸟云云,我也是没看到,但是我觉着他们所说的狼其实是一只Pronghorn,因为我用望远镜真切的看到它美丽的夹子角。毕竟,有棕熊在此,谁还会关心其它的动物呢?离开的时候,在副座上,我依然拿着望远镜关注着那只棕熊的动向。我清楚地看到她朝着树林边上一个ELK的家庭狂奔而去,结果如何我就不得而知了。在路上,我拍到了三只鹿过河的动感画面,也看到了河边的白色大鸟Pelican。收获就是身上大大小小好几个蚊子咬的包,都是隔着衣服咬的,主要分布在大腿和手臂上。

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黄石回来,我身上包括后脖子上一个被蚊子咬了10几个大大小小的包,当然这是后话。总之防蚊药水和衣服是去黄石很重要的物品。这次虽然带了防蚊药水却没有用。

夕阳西下,一抹晚霞染红了天边,究竟是这美景让人心醉多些还是刚才那只棕熊让人兴奋多些,谁也说不清,但是这一天落下帷幕的时候,已有足够的经历让我们一家津津乐道一番。回到酒店,洗澡睡觉,所有人都又困又累,很快就都进入了梦乡,期待着明天的行程。